Chinees Nieuwjaar

Chinese gemeenschap
Chinees Nieuwjaar is de belangrijkste feestdag van de Chinese bevolking. Ook in Nederland is een grote Chinese gemeenschap ontstaan. Er wonen naar schatting 85.000 tot 145.000 Chinezen in Nederland. Dat getal wordt nooit officieel vastgesteld, omdat bij de telling veel Chinezen van Surinaamse, Indonesische, Maleisische, Thaise of  Singaporese afkomst niet worden meegeteld. Zo’n 43% van de Nederlandse chinezen werkt in de horeca, dat verbaast je waarschijnlijk niets, gezien het aantal Chinese restaurants in Nederland. Chinezen wonen over het algemeen zeer verspreid over het land, dat komt door de ligging van de Chinese restaurants, in een klein Gronings plaatsje kun je bij wijze van spreken nog een Chinees restaurant aantreffen. Chinezen onderscheiden zich  daarin van andere allochtone Nederlanders, die leven als het maar even kan zo dicht mogelijk bij elkaar. In bepaalde steden wonen Chinezen wel dicht bij elkaar, in de zogenaamde Chinatowns. De officiële vertegenwoordiger van de Chinese minderheid is Inspraakorgaan Chinezen. De helft van de Chinezen woont in de Randstad. In Rotterdam-Rijnmond wonen tien- tot vijftienduizend Chinese Nederlanders. De generatie boven de 25 werkt vooral in de horeca, de generatie onder de 25 studeert veelal.

De viering
Het belangrijkste feest van de chinezen, het Chinees Nieuwjaar, wordt ook wel Lentefestival of Lentefeest genoemd. Het feest wordt van de 1ste tot en met de 15de  dag van de eerste maand van de Chinese kalender gevierd. Meestal is de eerste dag de dag waarop de tweede nieuwe maan na het winterzonnewende plaatsvindt. Een zonnewende is de situatie waarin de zon, vanaf de aarde gezien, de noordelijkste of zuidelijkste positie heeft bereikt. Nieuwjaar kan ook op de derde nieuwe maan vallen wanneer er een elfde of twaalfde maand voor het nieuwe jaar valt. Dat gebeurt pas weer voor het eerst in 2033. Het Chinees Nieuwjaar is een traditioneel feest, het wordt al in de vroege Chinese dynastieën gevierd met de drakendansen en leeuwendansen. Bij de drakendans vormen een aantal mensen een lange draak van crêpepapier, stof en hout. De voorste draagt de kop van de draak en de andere mensen vormen het lichaam. Op de vijftiende dag van het nieuwe jaar eindigt het feest met het lantaarnfestival, Op deze dag eet men tangyuan in suikersoep en hangen families lampionnen voor hun deur. Het Chinees Nieuwjaar is ook een echt familiefeest, tijdens de Nieuwjaarsperiode is het de gewoonte dat men  familie, vrienden en/of kennissen in hun buurt of jiaxiang bezoekt. Een jiaxiang is het geboortedorp van je (groot)vader of soms nog meer generaties. Dit is elk jaar in het noorden van China een groot probleem, want dit veroorzaakt grote migratiestromen. Ook ligt in deze weken, vooral in de kustprovincies, veel werk stil. In deze dagen eet men vaak samen, eten is bij het Chinees Nieuwjaar heel belangrijk. Eten betekent in China hetzelfde als iets gemeenschappelijks doen, Chinezen eten bijna nooit alleen. Het komt ook vaak voor dat families tijdens de vooravond van het nieuwe jaar in een restaurant eten. Als je niet bij familie kunt zijn tijdens Chinees Nieuwjaar wordt dat gezien als een zeer jammerlijk feit, zo niet een schande. Dat komt dan ook niet zo vaak voor, mensen zetten alles op alles om bij hun familie te kunnen zijn. De Chinese staatstelevisie zendt ieder jaar een festival uit met zang, dans, circusnummers en cabaret.

Chinese legende
De Chinese cultuur zit vol met legenden en mythes. Zo was volgens een oude Chinese legende Nian ( Chinees woord voor jaar) een mensetend roofdier, dat ongemerkt je huis binnen kwam tijdens de overgang van Oud- op Nieuwjaar. Maar Nian was bang van  hard geluid en de kleur rood. De chinezen verdreven het beest met explosies, vuurwerk en veelvuldig gebruik van de kleur rood in huis. Deze gebruiken leidden tot de viering van Chinees Nieuwjaar. Ook stelt ieder jaar een dier voor volgens de pinyin romanisatie (Chinese symboliek) van de aardse takken. Vorig jaar was het jaar van de Si (de slang), dit jaar is het jaar van de Wu (het paard).